สอยแล้ว! Facebook เข้าซื้อกิจการ WhatsApp พร้อมช่วยดัน Whatsapp ให้รุ่งยิ่งขึ้น

เรียกได้ว่าเป็นข่าวใหญ่รับวันใหม่จริงๆ ครับ ถึงแม้ว่าซีอีโอของ WhatsApp อย่าง Jan Koum จะเคยออกมาบอกว่า “เรื่องการซื้อกิจการ สำหรับเราเป็นไปไม่ได้หรอก” แต่เหตุการณ์มันกลับไม่ใช่แบบนั้น เพราะอยู่ดีๆ ม้ามืดอย่าง Facebook ก็ประกาศเข้าซื้อกิจการไปซะเลย

โดยการซื้อกิจการครั้งนี้ Facebook ทุ่มสุดตัวไปถึง 19,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ (ประมาณ 620,000 ล้านบาท) เพื่อแลกกับบริการรับ-ส่งข้อความที่มีฐานลูกค้าขนาดใหญ่ทั้งในเอเชียและยุโรป อย่าง WhatsApp ครับ

สำหรับรายละเอียดการซื้อขายครั้งนี้ก็คือ Facebook จะเข้าถือหุ้นใน WhatsApp เป็นจำนวน 183.9 ล้านหุ้น มูลค่ารวม 12,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ จ่ายเงินสดอีก 4,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ และออกหุ้นจำกัดสิทธิ์ (Restricted stock) มูลค่ารวม 3,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ให้กับผู้ก่อตั้งและพนักงานของ WhatsApp ทุกคน

ซึ่งหลังจากนี้ WhatsApp จะยังคงดำเนินธุรกิจของตัวเองต่อไปตามปกติ (แค่เปลี่ยนเจ้าของมาเป็น Facebook) บริการต่างๆ ก็ยังคงดำเนินต่อไปตามปกติ และ Jan Koum จะขึ้นเป็นหนึ่งในบอร์ดของ Facebook ไปอีกหนึ่งคน และ Mark Zuckerberg ยังบอกเพิ่มเติมว่า Facebook Messenger และ WhatsApp จะไม่รวมตัวเข้าเป็นแอพพลิเคชันเดียวกัน เพราะจุดประสงค์ต่างกัน แต่อย่างไรก็ดี Facebook จะช่วยโปรโมท WhatsApp เพื่อให้มีฐานลูกค้าที่เพิ่มมากขึ้นกว่าปกติ ก่อนจะเริ่มดำเนินการในด้านการหารายได้ ที่ไม่ใช่การนำโฆษณาไปใส่ไว้ในโปรแกรม

ส่วนเบื้องหลังของดีลนี้ Business Insider บอกไว้ว่า Mark Zuckerberg ได้โทรศัพท์สายตรงกับ Jan Koum ตั้งแต่ปี 2012 โดยชวนออกมาดื่มกาแฟและปีนเขาด้วยกัน แต่การเจรจาครั้งแรกนั้นไม่เป็นผล แต่สุดท้ายทั้งคู่ก็กลายเป็นเพื่อนกัน และยังออกไปกินข้าวเย็นและปีนเขาด้วยกันอยู่บ่อยๆ

จนกระทั้งล่าสุดเมื่อวันที่ 9 กุมภาพันธ์ Mark Zuckerberg ได้โทรหา Jan Koum อีกครั้งเพื่อชวนมาทานข้าวกันที่บ้าน ซึ่งครั้งนั้น Mark เสนอซื้อด้วยประโยคที่ว่า “Let’s connect the world together” (มาเชื่อมต่อโลกเข้าด้วยกันเถอะ) ซึ่ง Jan ขอเวลากลับไปคิดก่อนสอง-สามวัน ก่อนจะมาให้คำตอบในคืนวันที่ 14 กุมภาพันธ์ (ซึ่ง Mark กำลังดินเนอร์อยู่กับภรรยา) ว่า “ตกลง”

WhatsApp ยังอ้างต่อว่าจนถึงวันที่ Facebook เข้าซื้อกิจการ WhatsApp มีฐานลูกค้าอยู่ทั้งหมด 450 ล้านราย มีผู้ใช้งานเป็นประจำอย่างต่อเนื่อง 70% ซึ่งจุดนี้ Mark Zuckerberg บอกอย่างมั่นใจว่า WhatsApp ยังสามารถเติบโตได้อีก ทั้งในแง่ของผู้ใช้ และแง่ของมูลค่าของกิจการอีกด้วยครับ


ที่มา: Facebook Newsroom, The Wall Street Journals, Mark Zuckerberg, Business Insider


ติดตามเราได้ที่ Facebook.com/MacStroke และ Twitter @MacStroke